Din secretară, sultană – povestea româncei care a avut lumea la picioare

Catchy

4 December 2016

 

marcella

Marcella s-a născut în Viena, la 9 noiembrie 1915, într-o familie înstărită, fiind fiica lui Edgar Mendl, un român stabilit în Austria, şi a soţiei sale, de origine maghiară. Edgar era un cunoscut agent de vânzări auto. Părinţii au divorţat când Marcella avea doar cinci ani, aceasta rămânând în grija mamei. Tânăra, extrem de frumoasă, a urmat cursurile Şcolii de Fete „Schwarzwald” din capitala Austriei.

La vârsta de 17 ani, adolescenta de origine română era o fire veselă, prietenoasă, cu un zâmbet fermecător. Şi-a făcut repede prieteni în societatea vieneză şi chiar dacă avea o vârstă fragedă, juca de multe ori bridge în saloanele celebrului hotel „Arhiducele Karl”, situat pe Karntner Strasse.

La 20 de ani, Marcella îl cunoaşte pe afaceristul Arthur Drach, de 38 de ani, cel mai bogat iugoslav din acea perioadă, care moştenise de la tatăl sau o avere estimată la 200 milioane de dolari. Cei doi au călătorit foarte mult împreună, dar, treptat, sentimentele dintre ei s-au diminuat, culminând cu despărţirea.

Pleacă în America şi lucrează ca secretară

Românca îşi iubea enorm ţară adoptivă, petrecându-şi numeroase ierni în staţiunile montane din Austria, având chiar şi aptitudini sportive. În anul 1938, Austria este anexată Germaniei de către regimul nazist, iar Marcella părăseşte ţara împreună cu verişorul mamei sale, Siegfried Wilezek, un comerciant de artă, îndreptându-se spre Statele Unite ale Americii.

La cei 23 de ani, fata ajunge în New York, cu 21 de bagaje şi cu dorinţa de a se angaja. După ce absolvă un curs de secretariat, lucrează la biroul lui Siegfried, însă nu s-a putut obişnui cu aglomeraţia metropolei americane. La sfârşitul lui 1939, Marcella Mendl ia decizia de a se muta la Londra, unde se afla şi mama sa.

 

La Londra îl cunoaşte pe sultanul Ibrahim. Căsătoria

În capitala Marii Britanii, cele două femei locuiesc la Hotelul „Grosvenor House”, iar tânăra se înrolează în Corpul de Ambulanţă al Armatei, fiind şofer pe ambulanţă în timpul bombardamentelor naziste asupra Londrei.

În anul 1940, pe 28 octombrie, Marcella îl întâlneşte pentru prima dată pe sultanul Ibrahim, conducătorul statului Johor din Peninsula Malaezia, în timpul unei acţiuni de caritate, când îi vinde acestuia un steag al Crucii Roşii, în faţa unui hotel. Ea avea 25 de ani, iar sultanul 67. A fost dragoste la prima vedere, iar după o ieşire la cafea, Mindl îl prezintă pe sultan mamei sale, chiar a doua zi. Cu doar câteva săptămâni înainte de această întâlnire, iubita sultanului Ibrahim, o dansatoare de cabaret pe nume Lydia Hill, fusese ucisă în timpul unui raid aerian, la Canterbury. Iar în martie 1938, sultanul divorţase de cea de a treia soţie a sa, scoţianca Helene Bartholomew, conform legii musulmane, pronunţând de patru ori cuvântul malaezian „Talak”, care înseamnă „Pleacă”.

Sultanul Ibrahim, un anglofil, conducea sultanatul Johor din anul 1895 şi era, la mijlocul secolului XX, unul dintre cei mai bogaţi oameni din lume, călătorind deseori în Europa, mai ales în Anglia, Franţa şi Elveţia.

După nici două săptămâni, la data de 6 noiembrie 1940, cel de al 22-lea sultan al statului Johor se căsătoreşte cu Marcella Mendl, care s-a convertit la Islam, ceremonia având loc, în jurul orei 11, la Caxton Hall.

Evenimentul a fost unul restrâns, martori fiind mama Marcellei şi căpitanul Abdullah, adjutantul sultanului Ibrahim. Rochia de mireasă a avut inscripţionată stema statului Johor, montată în argint şi diamante, iar buchetul a fost alcătuit din orhidee. După oficializarea căsătoriei nu a avut loc o recepţie oficială, ci doar un prânz intim. Marcella Mendl devenise Lady Marcella Ibrahim şi era descrisă de presa vremii astfel: „a Romanian beauty”.

„Prefer să uit trecutul. Ceea ce s-a întâmplat este pentru viitor, pe care vreau să îl trăiesc. M-am îndrăgostit la prima vedere de domnişoara Mindl. Vom fi foarte fericiţi”, declara, la acea vreme, conducătorul statului din Malaezia.

sultana-johor

Ţara adoptivă şi încoronarea de 1 milion de dolari

După o luna de la căsătorie şi după o scurtă luna de miere, sultanul o aduce pe proaspăta lui soţie în Johor Bahru, capitala statului pe care îl conducea de mai bine de patru decenii. Această decizie s-a dovedit a fi una neinspirată, pe moment, pentru că populaţia din Johor nu avea încredere în Marcella, privind-o cu mari reţineri, iar oficialii englezi şi soţiile acestora au umilit-o. Însă tânăra soţie nu a cedat şi a făcut tot ce i-a stat în putinţă pentru a câştiga încrederea supuşilor săi.

În timpul ocupaţiei japoneze a ţării, în perioada 1941-1945, noul guvern militar a încercat să îl transforme pe sultan într-o marionetă, forțându-l pe el şi soţia sa să părăsească palatul şi să locuiască într-o „cocioabă”, până la încheierea ostilităţilor. Momentele grele şi suferinţa nu au făcut-o pe Marcella să îşi părăsească noua ţară, fiindu-i aproape soţului, în toate dificultăţile.

La 18 septembrie 1950 se naşte sultana Tunku Mariam, unicul copil al sultanului Ibrahim şi al sultanei Fawzia. Sultanul mai avea din cele patru căsătorii anterioare trei fii, cel mai mare dintre aceştia, Ismail, succedându-i la tronul sultanatului Johor.

sultana-marcella

În anul 1955, sultanul cheltuie aproximativ 1 milion de dolari pentru organizarea, în capitala ţării, a unui eveniment care să marcheze cea de a-82-a aniversare a sa şi cel de al 60-lea an de domnie pe tronul unei ţări cu peste 1 milion de locuitori. Între timp, tânăra de origine română câștigase simpatia şi respectul supuşilor soţului ei, iar în cadrul acestor sărbători, pe data de 17 septembrie, într-o ceremonie impresionantă, la care participă zeci de lideri militari şi politici din întreaga lume, sultanul Ibrahim o încoronează oficial pe Marcella în capitala Johor Bahru. Nu mai era o simplă Lady, Marcella Medl devenise Majestatea Sa Sultana, cu numele de Fawzia binti ‘Abdu’llah.

Moartea

Sultanul şi soţia acestuia locuiesc după 1957 la Londra, într-un apartament din Hotelul Grosvenor House. În fiecare zi, şoferul sultanului aducea flori şi cadouri scumpe pentru sultană. Ibrahim mărturisise, în cercuri intime, că a depus o sumă imensă de bani pe numele unicei sale fiice, sultana Mariam.

Sultanul Ibrahim a murit, în apartamentul sau, la data de 8 mai 1959, iar conform relatărilor, sultana Marcella nu a plecat de la căpătâiul acestuia nici măcar un minut, până în ziua înmormântării. Trupul sultanului a fost adus la Johor, pe mare, după o lună de zile, iar fiul acestuia, Ismail, încoronat sultan, a organizat funeralii naţionale, la care a participat şi Marcella împreună cu sultana Mariam, în vârstă de nouă ani.

 

După moartea sultanului şi urcarea pe tron a fiului sau din prima căsătorie, Marcella îşi părăseşte ţara adoptivă pentru totdeauna şi se retrage cu fiica sa la Londra. Averea sultanului Ibrahim a fost moştenită de fiul acestuia, românca primind doar un apartament de lux în capitala Angliei şi suma de 400.000 de dolari, depusă în mai multe bănci. În plus, Marcella a primit din partea guvernului sultanatului Johor o pensie lunară de 1.000 de dolari, care urmă să fie sistată dacă femeia se recăsătorea.

Sultana Fawzia, născută Marcella Medl, a murit în acelaşi hotel londonez ca şi soţul sau, la data de 1 iunie 1982, după o lungă suferinţă, cauzată de o boală incurabilă. Marcella a fost înmormântată în Mausoleul Sultan Abu Bakar din Johar, denumit astfel după numele tatălui sultanului Ibrahim. Sultana era Cavaler al Ordinului Coroana României.

Fiica Marcellei, sultana Mariam, s-a căsătorit în anul 1978 cu britanicul Barry Ryan, cântăreţ pop, de care a divorţat doi ani mai târziu. Cei doi nu au avut copii.

Alin Cristea, jurnalist debraila.ro

Și tu poți scrie pe Catchy! 🙂

Trimite-ne un text încă nepublicat, cu diacritice, pe office@catchy.ro.



Acest articol este protejat de legea drepturilor de autor. Orice preluare a conținutului se poate face doar în limita a 500 de semne, cu citarea sursei și cu link către pagina acestui articol.


Nu rata urmatoarele articole Catchy!

Inscrie-te la newsletterul gratuit. Avem surprize speciale in fiecare zi pentru cititorii nostri.
  • Facebook
  • Twitter
  • Google Bookmarks
  • LinkedIn
  • RSS
12,139 views

Your tuppence

My two pennies

* required
* required (confidential)

catchy.ro